Белки-летяги светятся в темноте ярко-розовым, и никто не знает почему

 

Белки-летяги – это очаровательные маленькие млекопитающие, которые весят всего 250 граммов. Оказывается, животики у трех видов таких летучих грызунов, обитающих в Северной Америке, под ультрафиолетом светятся флуоресцентным розовым цветом. Ученые, которые обнаружили это явление, до сих пор точно не знают, почему так происходит.

Исследование ярко-розовых летающих грызунов началось со счастливого открытия. Доцент Нортлендского колледжа в Висконсине Джонатан Мартин, который ранее интересовался темой флуоресценции в природе и читал исследования о светящихся лягушках, возвращался ночью из похода. «И вдруг я увидел розовое пламя», – вспоминает он. «Это было просто прекрасно», – говорит ученый.

К разгадке явления подключилась Элли Колер, которая учится в университете в Техасе. Она отправилась в Музей науки Миннесоты. «Я быстро пошла туда, просмотрела музейные экспонаты, и каждая белка-летяга была под ультрафиолетом ярко-розовой», – вспоминает она. Исследователи также проверили грызунов еще в одном музее в Чикаго, и там было то же самое.

Эти белки-летяги бывают трех разных видов, но все относятся к роду Glaucomys. Они активны ночью, на рассвете или в сумерках, поэтому являются ночными и сумеречными млекопитающими.

Ученые также проверили белок, которые активны в течение дня. Но такие  грызуны не светятся при ультрафиолете.

Интересно, что ярко-розовый цвет активно проявляется на животике белок-летяг. Исследователи предполагают, что для этого есть несколько причин. Среди гипотез: цвет помогает грызунам каким-то образом общаться, избегать хищников или может пригодиться в заснеженной местности.

Между прочим, флуоресценция – это когда вещество испускает свет с большей длиной волны после удара светом с более короткой длиной волны. В этом случае ультрафиолетовый свет попадает на белок глаза и отсылается обратно в виде розового оттенка, который могут видеть люди.

Исследования показали, что глазные линзы летучих белок способны пропускать ультрафиолетовый свет, но неясно, что вообще белки видят. «Настоящий вопрос, – говорит Элли Колер, – обрабатывает ли их мозг эту информацию?»

Оказывается, в природе есть много поразительных светящихся, мигающих и переливающихся дивным цветом живых существ.

Так, светляки излучают желтый, зеленый или красный цвет. Причем одни жуки могут светиться непрерывно, другие мигают, третьи мерцают. Как правило, они это делают для коммуникации между полами. С помощью подобных сигналов светляки продемонстрируют призыв, согласие или отказ.

Медузы в Южном море своим свечением заманивают различные мелкие организмы, например, маленьких рачков, и те становятся легкой добычей.

Брюшко бразильской светящейся акулы излучает яркий зеленый люминесцентный свет, который делает хищную рыбу менее заметной при взгляде снизу. Таким изящным способом акула маскируется.

Улитка-фонарик загорается сине-зеленым светом в момент приближения опасности. Есть и другие улитки, которые способны на тусклые вспышки, то эта сияет подобно мощному фонарику.

А еще существуют светящиеся грибные комары, которые обитают в удивительных пещерах в Новой Зеландии, на Северном острове вблизи города Уэйтомо.

И даже морской сапфир — не драгоценный камень, а крошечное головоногое ракообразное существо. Микроорганизм мерцает, переливаясь из одного полупрозрачного цвета в другой. Такой функцией обладает только самец. Видимо, таким образом он привлекает к себе самку.

Последние новости

Еще интересные новости