Один из самых больших сюрпризов на свете преподнес астрономам астероид Бенну ФОТО

NASA собрало большую конференцию, в рамках которой специалисты рассказали о нескольких открытиях, как сообщает сетевое издание Вести.ру, касающихся астероида Бенну, с которым аппарат OSIRIS-REx имел честь «познакомиться» в декабре прошлого года.

Таким образом, в ходе нынешней миссии учёные впервые в истории вблизи “разглядели” шлейфы частиц, извергающиеся с поверхности околоземного астероида.

“Открытие шлейфа [частиц] – один из самых больших сюрпризов в моей научной карьере. Бенну уже удивляет нас, хотя наше увлекательное путешествие только начинается”, – поделилась радостью главный исследователь миссии OSIRIS-REx Данте Лауретта (Dante Lauretta) из Университета Аризоны.

Впоследствии после открытия шлейфа частиц (событие датируется 6 января), специалисты увеличили частоту наблюдений. В результате следующих двух месяцев они обнаружили и другие, не похожие на ранее обнаруженные, шлейфы частиц. Размеры наблюдаемых объектов варьируются от нескольких до десятков сантиметров, рассказывает источник Вести.ру.

Большая часть частиц была выброшена за пределы Бенну, однако учёные все равно отследили траектории некоторых из них. Они вращались вокруг астероида словно спутники, а затем вновь прибывали на его поверхность.

Изначально члены миссии OSIRIS-REx отследили шлейф частиц на снимках, сделанных зондом с расстояния около 1,6 километра. Позднее специалисты пришли к выводу, что они не представляют опасности для космического аппарата. На сегодняшний день наблюдения продолжаются, как сообщили сетевому изданию Вести.ру источники.

Не менее важное открытие касается поверхности Бенну: он оказался более “шершавым”, чем предполагалось. Специалисты никак не ожидали увидеть такого количества серьезных каменных глыб на поверхности астероида.

Это заставило учёных пересмотреть свои планы по сбору образцов грунта космического «путешественника». Напомним, что зонд в 2023 году должен доставить на Землю образцы грунта астероида. Как узнало сетевое издание Вести.ру,  для этого ему нужна площадка радиусом порядка 25 метров.

Но вместо гладких участков, покрытых пылью, учёные обнаружили на поверхности астероида тысячи небольших валунов и более полутора сотен, которые достигают в ширину не менее метров.

Сейчас ученые начали искать возможные варианты с гораздо более допустимым радиусом. Команда миссии также разрабатывает обновлённый подход под названием Bullseye TAG, чтобы нацелить аппарат на более миниатюрные по размеру площадки, где можно будет собрать образцы, как стало известно сетевому изданию Вести.ру.

Спешим отметить, что учёные рассчитывали увидеть относительно ровную поверхность с несколькими крупными валунами, ибо таковыми были данные первоначальной оценки поверхности Бенну, основанная на наземных наблюдениях тепловой инерции астероида (его способности проводить и хранить тепло) и на радиолокационных измерениях.

Сейчас, когда OSIRIS-REx “рассмотрел” поверхность астероида напрямую, специалисты поняли, что их прогнозы были неверными. А это означает, что компьютерные модели, используемые сегодня для интерпретации данных, не позволяют адекватно оценить характеристики поверхности небольших скалистых астероидов. Из поступивших данных сетевому издании. Вести.ру, теперь команда специалистов пересматривает эти модели, имея на руках данные по Бенну.

Однако, специалисты считают, что все нынешние трудности не помешают им справиться с поставленной высокой целью перед наукой.

На поверхности Бенну учёные обнаружили тысячи небольших и около 200 крупных валунов.

Фото NASA/Goddard/University of Arizona.

Стоит заметить, что научная команда миссии OSIRIS-REx успела сделать достаточно других открытий, касающихся Бенну. О некоторых из них учёные рассказали во вторник на 50-й лунной и планетарной конференции в Хьюстоне и в специальном сборнике статей, выпущенным журналом Nature.

Конкретно стоит заметить, команда непосредственно наблюдала изменение в скорости вращения Бенну в результате явления, известного как эффект Ярковского-Окифи-Радзиевского-Паддака (YORP-эффект), из сведений достоверного источника в разговоре с Вести.ру.

Напомним, что аппарат OSIRIS-REx был запущен в космос в 2016 году. За время своего путешествия он преодолел не менее 130 миллионов километров, отделяющих астероид от Земли(и даже больше, учитывая, что аппарат двигался по кривой, а не напрямую).

3 декабря 2018 года OSIRIS-Rex достиг астероида и вышел на орбиту вокруг него, о чём авторы проекта “Вести.Наука” (nauka.vesti.ru) подробно рассказывали.

Зонду предстоит провести больше года на орбите астероида, изучая его с помощью бортовой аппаратуры. В этом ему поможет набор научных инструментов.

Предполагается, что Бенну может содержать материал и данные, сохранившиеся в первозданном виде с момента формирования Солнечной системы. Собственно, по этой причине он представляет такой интерес для науки.

Как говорит Лори Глэйз (Lori Glaze), исполняющая обязанности директора Отделения планетарных наук НАСА, полученные образцы помогут учёным ответить на одни из самых важных вопросов о том, как формировалась Земля и её окружение, об источниках воды и органических молекул на нашей планете, ресурсах, имеющихся в околоземном пространстве, а также улучшит понимание природы астероидов, которые могут упасть на Землю.

Согласно оценкам экспертов американского космического агентства, Бенну входит в число наиболее опасных для нашей планеты объектов.

Вероятность его падения на Землю в промежуток с 2169 по 2199 год составляет 1:4000 (довольно высокая по космическим меркам), а его столкновение с нашей планетой было бы по мощности подобно взрыву бомбы в 2700 мегатонн в тротиловом эквиваленте.

К слову, “Вести.Наука” ранее писали о других подобных миссиях: доставке на Землю образцов грунта астероида Итокава и японском зонде “Хаябуса-2”, целью которого является сбор материала астероида Рюгу.

    

Последние новости

Еще интересные новости